Kapitel 1: Eine kurze Geschichte

Zuerst einmal

Viele Leute denken, dass Bitcoin die erste Kryptomonnaise war, die entworfen wurde. Tatsächlich gibt es das Konzept der Kryptomonnaise schon viel länger. Warum? Warum? Warum? Wegen des Internets. Wir kaufen immer mehr im Internet. Um dies zu erreichen, haben wir keine andere Wahl, als einen vertrauenswürdigen Dritten, wie z.B. eine Bank oder ein Kreditkartenunternehmen, mit der Durchführung der Transaktion zu beauftragen. Damals galt dieser Prozess als Verletzung unserer Rechte, private Einkäufe zu tätigen, ohne dass jemand anderes davon wusste (es war die Chipherpunk-Bewegung, die ihn verursacht hat).

Es wird eine elektronische Transaktion durchgeführt, wie im Falle von Bargeld, Sie müssen nur den Betrag in Kryptomonnaise an den Verkäufer weitergeben, um Ihren Kauf im Gegenzug zu erhalten. Niemand außer der Person, die Ihnen den Artikel verkauft, muss von der Transaktion wissen. Diese Art von Transaktion wird als Peer-to-Peer- oder Person-to-Person-Transaktion bezeichnet.

Im Zusammenhang mit der Schaffung einer digitalen Online-Währung, die auf diese Weise funktionieren könnte, war die Sicherheit eines der größten Probleme. Bei der Entwicklung der ersten digitalen Währungen wurde entschieden, dass die Kryptographie die beste Lösung für das Problem ist. Kryptographie ist eine Art Geheimcode, ein Mittel, um Informationen so zu verschlüsseln, dass sie von niemandem gelesen werden können, es sei denn, sie werden ordnungsgemäß entschlüsselt.

Die nächste Frage war, wie man das Zahlungssystem dezentralisieren und die Notwendigkeit von vertrauenswürdigen Drittorganisationen eliminieren kann. Möglich wurde dies durch die Einrichtung einer Datenbank, die auf allen angeschlossenen Computern gleichzeitig arbeitet und ein riesiges Netzwerk von autonomen Computern, die sogenannten „Knoten“, bildet. Knoten werden nicht von Finanzinstituten verwaltet, sondern von Einzelpersonen auf der ganzen Welt. Jeder kann auf die Datenbank zugreifen. Knoten authentifizieren und genehmigen alle Transaktionen, die auf der Datenbank durchgeführt werden. Wir werden diesen Aspekt später näher untersuchen (siehe Kapitel 4). Obwohl nicht alle Kryptoverbindungen auf diese Weise funktionieren, ist dies bei den meisten von ihnen der Fall.

2008 – 2009

Das Whitepaper von Satoshi Nakamoto mit dem Titel „A Peer to Peer Electronic Cash System“ wurde am 31. Oktober 2008 veröffentlicht. Der Domainname bitcoin.com hingegen wurde bereits früher gekauft: am 18. August 2008.

Das Bitcoin-Konzept folgt der Finanzkrise von 2007/2008, die der Bevölkerung Angst und Misstrauen gegenüber dem globalen Finanzsystem einbrachte. 10 Jahre später liegt die Krise hinter uns, aber dieses Misstrauen ist immer noch vorhanden und wird durch Bitcoin und andere Kryptomänen repräsentiert.

Trotz der Existenz vieler Theorien bleibt Satoshis wahre Identität bis heute ein Geheimnis. Nur eine Person, ein australischer Informatiker namens Craig Steven Wright, behauptet, Satoshi zu sein. Seine Behauptungen zu diesem Thema sind jedoch keineswegs einstimmig, und es sind verschiedene Theorien über Satoshis wahre Identität entstanden. Einer von ihnen behauptet, dass es der Wissenschaftler Nick Szabo, der Erfinder von Bit Gold, war – aber er widerlegt diese Theorie. Andere sind überzeugt, dass hinter Satoshis Namen eigentlich eine Gruppe oder Organisation von Mitarbeitern steckt, die sich zusammengeschlossen haben, um das Whitepaper über Bitcoin zu schreiben.

Die für Bitcoin entwickelte Software wurde am 3. Januar 2009 freigegeben. Die erste in Bitcoin aufgezeichnete Transaktion fand am 12. Januar 2009 statt, als ein Videospielentwickler aus den USA namens Hal Finney auf die Bitcoin-Website stieß. Er mochte, was er las und beschloss, die Software herunterzuladen. Als Belohnung erhielt er 10 Bitcoins. Damals war es möglich, die Software herunterzuladen und sich mit kostenlosen Bitcoins zu belohnen. Dennoch scheiterte die Idee in ihren Anfängen, zumal niemand einen Wert in dieser Münze sah, die zu diesem Zeitpunkt keinen finanziellen Wert hatte.

Vier Monate später, im Mai 2009, stieß auch ein junger Student namens Martti Malmi (alias Sirius) aus Finnland auf die Website Bitcoin.org. Die Ideen hinter dem Bitcoin weckten Martiis Interesse und er kontaktierte Satoshi per E-Mail, um ihn zu fragen, ob er ihm irgendwie helfen könne. Martii begann dann mit Satoshi an Bitcoin zu arbeiten und gestaltete die Bitcoin-Website komplett neu. Er und Satoshi waren die ersten, die den von einem der Mitglieder des Bitcoin-Forums erwähnten Begriff „Kryptomonnaie“ verwendeten.

2010 – 2012

Am 22. Mai 2010 berichtete Laszlo Hanyecz, dass er zwei Pizzen zu einem Preis von 10.000 Bitcoins gekauft habe. Es erscheint uns heute verrückt, denn diese Bitcoins wären Dutzende von Millionen Dollar wert. Nur hatten sie zu diesem Zeitpunkt keinen wirklich gegebenen Wert.

Am 6. August 2010 wurde ein großer Fehler im Bitcoin-Verifikationsprozess entdeckt, der einzige Fehler, der bisher entdeckt wurde. Es wurde festgestellt, dass die Transaktionen nicht ordnungsgemäß verifiziert wurden, bevor sie dem Transaktionsprotokoll hinzugefügt wurden. Das Problem konnte schnell behoben werden und die Transaktionen wurden aus den Protokollen entfernt.

Im Mai 2011 wurde eine Online-Zahlungsplattform namens Bitpay eingeführt, die Bitcoin ähnlich wie PayPal mit anderen Währungen verwendet. Bitpay wird von einer wachsenden Anzahl von Einzelhändlern weltweit akzeptiert. Als die Popularität von Bitcoin zunahm, begannen mehrere andere Kryptomalieformen zu erscheinen.

Der erste davon war Litecoin, das am 13. Oktober 2011 in Umlauf gebracht wurde. Litecoin hatte schnellere Transaktionszeiten, bessere Verschlüsselungsprotokolle und mehr Teile (4 mal mehr). Heute übersteigen die „Altcoins“, wie sie genannt werden (Alternativen zu Bitcoin), tausend und ihre Zahl dürfte zumindest kurzfristig weiter steigen. Neue Figuren, oder Token, wie einige von ihnen genannt werden, werden fast täglich eingeführt.

Der Preis für eine Bitcoin zu Beginn des Jahres 2011 betrug 0,35 $.

2013

In diesem Jahr überschritt der Bitcoin-Preis 1.000 $. Ein unerwartetes Ereignis sollte jedoch die Kryptomonindustrie erschüttern. China hat seinen Banken und Finanzinstituten mitgeteilt, dass sie Bitcoin nicht mehr legal akzeptieren können. Die Befürchtung, dass sich dieser Ansatz in anderen Ländern wiederholen könnte, breitete sich schnell aus und führte zu einem Crash des Bitcoin-Preises.

Dennoch gewann die Bitcoin bald wieder an Wert. In diesem Jahr wurde auch die Bitcoin-Website einer umfassenden Überarbeitung unterzogen und in mehrere Sprachen übersetzt. Dies hat es für Menschen auf der ganzen Welt zugänglicher gemacht. Die ersten Bitcoins-Automaten wurden in Kanada eingeführt. Cryptomone-Automaten sind jetzt weltweit verfügbar: Sie ermöglichen es, Kryptomone zu kaufen und gegen Bargeld einzutauschen.

2014

Um Bitcoins oder andere Kryptomone zu kaufen und zu verkaufen, neigen die Menschen dazu, „Börsen“ zu benutzen. Dies sind Unternehmen, die diese Art von Transaktionen ermöglichen. Für diese Dienstleistungen berechnen sie eine Gebühr, die stark variieren kann. Sie können diese Börsen mit Ihrem Börsenmakler vergleichen.

Einige Börsen erlauben es Ihnen, Kryptomonnaise mit der aktuellen Währung zu kaufen, die als Treuhandwährung bezeichnet wird (Dollar, Pfund, Euro, etc.), während andere nur erlauben, dass Sie eine Kryptomonnaise verwenden, um eine andere zu kaufen.

Die meisten Börsen erlauben es Ihnen nicht, alle Kryptomone zu kaufen und zu verkaufen, daher ist es wichtig zu überprüfen, ob ein bestimmter Tausch die Währung anbietet, die Sie kaufen möchten, bevor Sie sich an dieser Börse registrieren. Wie bei der Treuhandwährung verwenden die Börsen Abkürzungen: US-Dollar heißen USD, kanadische Dollar heißen CAD, britische Pfund heißen GBP, Euro heißen EUR, etc. Die Bitcoin heißt BTC, das Ethereum heißt ETH, die Litecoin heißt LTC, die Ripple heißt XRP und so weiter.

Es sei daran erinnert, dass damals die Mehrheit der Börsen nicht reguliert war: Einige von ihnen waren kurz davor, betrogen zu werden, während andere einer Misswirtschaft ausgesetzt waren. Im Januar 2014 war das Verschwinden von MT Gox, einer der weltweit größten Börsen für Bitcoin, über Nacht ein echter Schock für den Sektor. Niemand fand jemals heraus, was genau passiert war, aber eine Menge Bitcoins im Wert von 450 Millionen Dollar verschwand zu diesem Zeitpunkt.

2016

Bislang war nur eine weitere Kryptomonnaise so erfolgreich wie die Bitcoin: das Ethereum (darauf werden wir später noch näher eingehen). Das Ethereum sieht weiterhin seine Stärke und die Unterstützung seiner Anhänger wachsen, während die anderen Kryptomonien viel größere Schwankungen erfahren. Auch ICOs (Initial Coin Offerings) kamen 2016 auf den Markt.

ICOs sind eine Möglichkeit, neue Start-ups im Kryptomimenbereich zu finanzieren. Sie sind nicht reguliert und dienen dazu, den regulierten Kapitalbeschaffungsprozess zu umgehen, der von Risikokapitalgebern und rechtmäßigen Banken gefordert wird. ICOs starten Online-Kampagnen, um Menschen, die an ihrer Idee interessiert sind, zu ermutigen, eine Investition zu tätigen. Unterstützer der Kampagne erhalten einen Prozentsatz der neuen Währung im Austausch gegen Bargeld oder andere etablierte Kryptomone wie Bitcoin.

Im Gegensatz zu einem traditionellen Börsengang haben Unternehmen, die ICOs emittieren, kein wirkliches Engagement für diejenigen, die sie abonnieren.

2017

Kryptomonnaien wuchsen 2017 enorm. Insbesondere Bitcoin und Ethereum haben von den enormen Gewinnen beim Stückwert ihrer Münzen profitiert. Bitcoin hat sich von einem Stückpreis von weniger als 1.000 $ zu Beginn des Jahres auf mehr als 19.500 $ am Ende des Jahres entwickelt. Dies entspricht einer Steigerung von mehr als 1.800%. Ähnlich erfolgreich war Ethereum: Seine Münze startete das Jahr bei nur 8,24 US-Dollar und notierte Anfang 2018 bei über 1.300 US-Dollar. Am 1. April 2017 wurde Bitcoin in Japan zum gesetzlichen Zahlungsmittel erklärt, was zu einem starken Anstieg der Investorenzahl führte.

Am 4. September verbot China ICOs. Am 01. Dezember genehmigte die Commodities Futures Trading Commission die „Bitcoin Futures Contracts“. Diese Produkte ermöglichen es Investoren, in Zukunft auf den Preis von Bitcoin zu wetten. Bitcoin wird wie jedes andere auch fast zu einem Finanzprodukt.

2018

Sowohl gut als auch schlecht, Zeitungen veröffentlichen fast jeden Tag neue Nachrichten über Kryptomonnaien. Es ist sehr schwierig, genau vorherzusagen, was ihre Zukunft sein wird, aber mit dem Umfang der Investitionen, die sie erhalten, bezweifle ich, dass sie in naher Zukunft verschwinden werden. Ihre treuesten Anhänger sagen voraus, dass eine Kryptomonnaise eines Tages sogar zur einheitlichen Währung der Welt werden könnte.