Capítulo 1: Una breve historia

Para empezar

Mucha gente piensa que Bitcoin fue la primera criptomonesa que se diseñó. De hecho, el concepto de criptomonesa ha existido por mucho más tiempo. ¿Por qué? ¿Por qué? Por culpa de Internet. Cada vez compramos más en Internet. Para ello, no tenemos más remedio que recurrir a un tercero de confianza, como un banco o una compañía de tarjetas de crédito, para completar la transacción. En ese momento, este proceso se consideraba una violación de nuestros derechos a hacer compras privadas sin que nadie más lo supiera (fue el movimiento del cypherpunk el que lo causó).

Se realiza una transacción electrónica como en el caso del dinero en efectivo, sólo tiene que dar el importe en criptomonas al vendedor para recibir su compra a cambio. Nadie más que la persona que le vende el artículo necesita saber acerca de la transacción. Este tipo de transacción se conoce como una transacción de par a par o de persona a persona.

En el contexto de la creación de una moneda digital en línea que pudiera funcionar de esta manera, la seguridad fue uno de los mayores problemas. Fue durante la creación de las primeras monedas digitales que se decidió que la criptografía era la mejor solución al problema. La criptografía es un tipo de código secreto, un medio de codificar la información de modo que no pueda ser leída por nadie a menos que sea descifrada adecuadamente.

La siguiente pregunta fue cómo descentralizar el sistema de pago y eliminar la necesidad de contar con organizaciones de terceros de confianza. Esto ha sido posible gracias a la creación de una base de datos que funciona simultáneamente en todos los ordenadores conectados a ella y que forma una vasta red de ordenadores autónomos llamados «nodos». Los nodos no son administrados por instituciones financieras, sino por individuos de todo el mundo. Cualquiera puede acceder a la base de datos. Los nodos autentican y aprueban todas las transacciones realizadas en la base de datos. Este aspecto se estudiará con más detalle más adelante (véase el capítulo 4). Aunque no todos los criptominios funcionan de esta manera, este es el caso de la mayoría de ellos.

2008 – 2009

El 31 de octubre de 2008 se publicó el libro blanco de Satoshi Nakamoto titulado «A Peer to Peer Electronic Cash System». El nombre de dominio bitcoin.com, por otra parte, había sido adquirido con anterioridad: el 18 de agosto de 2008.

El concepto Bitcoin sigue a la crisis financiera de 2007/2008, que trajo el miedo y la desconfianza de la población hacia el sistema financiero mundial. 10 años después, la crisis está detrás de nosotros, pero esta desconfianza sigue presente y está representada por Bitcoin y otras criptomanías.

A pesar de la existencia de muchas teorías, la verdadera identidad de Satoshi sigue siendo un misterio hasta el día de hoy. Sólo una persona, un informático australiano llamado Craig Steven Wright, afirma ser Satoshi. Sin embargo, sus afirmaciones no son unánimes en este tema y han surgido diferentes teorías en torno a la verdadera identidad de Satoshi. Uno de ellos afirma que en realidad fue el científico Nick Szabo, el inventor de Bit Gold, pero refuta esta teoría. Otros están convencidos de que detrás del nombre de Satoshi hay un grupo u organización de colaboradores que se han reunido para escribir el white paper sobre Bitcoin.

El software diseñado para Bitcoin se lanzó el 3 de enero de 2009. La primera transacción registrada en Bitcoin tuvo lugar el 12 de enero de 2009, cuando un desarrollador de videojuegos de los Estados Unidos llamado Hal Finney se encontró con el sitio web de Bitcoin. Le gustó lo que leyó y decidió descargar el software. Como recompensa, recibió 10 Bitcoins. En ese momento, era posible descargar el software y ser recompensado recibiendo Bitcoins gratis. A pesar de ello, la idea fracasó estrepitosamente en sus inicios, sobre todo porque nadie vio ningún valor en esta moneda, que en aquel momento no tenía valor monetario.

Cuatro meses más tarde, en mayo de 2009, un joven universitario finlandés llamado Martti Malmi (alias Sirius) también se encontró con el sitio web Bitcoin.org. Las ideas detrás del Bitcoin despertaron el interés de Martii y se puso en contacto con Satoshi por correo electrónico para preguntarle si podía ayudarle de alguna manera. Martii empezó a trabajar en Bitcoin con Satoshi y rediseñó completamente el sitio web de Bitcoin. Él y Satoshi fueron los primeros en utilizar el término «cryptomonnaie» mencionado por uno de los miembros del foro Bitcoin.

2010 – 2012

El 22 de mayo de 2010, Laszlo Hanyecz informó que había comprado dos pizzas a un precio de 10.000 Bitcoins. Hoy nos parece una locura, porque estos Bitcoins valdrían decenas de millones de dólares. Sólo que, en ese momento, no tenían un valor real dado.

El 6 de agosto de 2010, se descubrió un fallo importante en el proceso de verificación de Bitcoin, el único fallo descubierto hasta la fecha. Se constató que las transacciones no se verificaron adecuadamente antes de que se añadieran al diario de transacciones. El problema se resolvió rápidamente y las transacciones se eliminaron de los registros.

En mayo de 2011, se introdujo una plataforma de pago en línea llamada Bitpay, que utiliza Bitcoin de forma similar a lo que hace PayPal con otras divisas. Bitpay es aceptado por un número creciente de minoristas en todo el mundo. A medida que la popularidad de Bitcoin aumentaba, empezaron a aparecer otras criptomonias.

El primero de ellos fue Litecoin, que se puso en circulación el 13 de octubre de 2011. Litecoin tuvo tiempos de transacción más rápidos, mejores protocolos de encriptación y más piezas (4 veces más). Hoy en día, los «Altcoins» como se les llama (alternativas a Bitcoin) superan los mil y su número parece que va a seguir aumentando, al menos a corto plazo. Nuevas piezas, o fichas como algunas de ellas se llaman, se introducen casi todos los días.

El precio de un Bitcoin a principios de 2011 era de 0,35 dólares.

2013

Ese año, el precio de Bitcoin superó los 1.000 dólares. Sin embargo, un acontecimiento inesperado estaba a punto de sacudir la industria de la criptomona. China ha dicho a sus bancos e instituciones financieras que ya no pueden aceptar legalmente Bitcoin. El temor de que este enfoque se repitiera en otros países se extendió rápidamente, llevando a una caída del precio de Bitcoin.

A pesar de ello, el Bitcoin pronto recuperó su valor. Fue también ese año cuando el sitio web de Bitcoin fue sometido a una importante revisión y fue traducido a varios idiomas. Esto lo ha hecho más accesible a la gente de todo el mundo. Las primeras máquinas expendedoras Bitcoins se introdujeron en Canadá. Las máquinas expendedoras de criptomona están ahora disponibles en todo el mundo: permiten tanto comprar como intercambiar criptomona por dinero en efectivo.

2014

Para comprar y vender Bitcoins u otras criptomonas, la gente tiende a usar «intercambios». Son empresas que facilitan este tipo de transacciones. Cobran una tarifa por estos servicios, que puede variar considerablemente. Usted puede comparar estas bolsas con su corredor de bolsa.

Algunos intercambios le permiten comprar criptomonesa con la moneda actual, llamada moneda fiduciaria (dólares, libras, euros, etc.), mientras que otros sólo le permiten usar una criptomonesa para comprar otra.

La mayoría de las bolsas no le permiten comprar y vender todas las criptomonas, por lo que es importante comprobar que un determinado tipo de cambio ofrece la divisa que desea comprar antes de registrarse en esa bolsa. Al igual que con la moneda fiduciaria, los cambios utilizan abreviaturas: los dólares estadounidenses se denominan USD, los dólares canadienses se denominan CAD, las libras esterlinas se denominan GBP, los euros se denominan EUR, etc. El Bitcoin se llama BTC, el Ethereum se llama ETH, el Litecoin se llama LTC, el Ripple se llama XRP y así sucesivamente.

Vale la pena recordar que, en aquel momento, la mayoría de las bolsas no estaban reguladas: algunas de ellas estaban a punto de ser estafadas, mientras que otras estaban sujetas a una mala gestión. En enero de 2014, la desaparición nocturna de MT Gox, una de las mayores bolsas de Bitcoin del mundo, supuso un verdadero shock para el sector. Nadie supo nunca exactamente lo que pasó, pero una cantidad de Bitcoins equivalente a 450 millones de dólares desapareció en ese momento.

2016

Hasta la fecha, sólo otra criptomonesa ha tenido tanto éxito como el Bitcoin: el Ethereum (hablaremos de esto con más detalle más adelante). El Etereísmo sigue viendo crecer su fuerza y el apoyo de sus seguidores, mientras que las otras criptomanías experimentan fluctuaciones mucho mayores. Las OIC (Ofertas Iniciales de Monedas) también salieron a la luz en 2016.

Los ICOs son una forma de financiar nuevas start-ups en el campo de la criptometría. No están regulados y se utilizan para eludir el proceso de obtención de capital regulado que requieren los capitalistas de riesgo y los bancos legítimos. Las OCIs lanzan campañas en línea para animar a las personas interesadas en su idea a realizar una inversión. Los partidarios de la campaña obtienen un porcentaje de la nueva moneda a cambio de dinero en efectivo u otras criptomonas bien establecidas, como Bitcoin.

A diferencia de una OPI tradicional en la bolsa de valores, las empresas que emiten OICs no tienen un compromiso real con aquellos que las suscriben.

2017

Las criptomonias crecieron enormemente en 2017. En particular, Bitcoin y Ethereum se han beneficiado de enormes ganancias en el valor unitario de sus monedas. Bitcoin ha pasado de un precio unitario de menos de 1.000 dólares a principios de año a más de 19.500 dólares a finales de año. Esto representa un aumento de más del 1.800%. Ethereum tuvo un éxito similar: su moneda comenzó el año con sólo 8,24 dólares y cotizaba a más de 1.300 dólares a principios de 2018. El 1 de abril de 2017, Bitcoin fue declarado de curso legal en Japón, lo que resultó en un fuerte aumento del número de inversores.

El 4 de septiembre, China prohibió las OCIs. El 01 de diciembre, la Comisión de Negociación de Futuros de Materias Primas aprobó los «Contratos de Futuros de Bitcoin». Estos productos permiten a los inversores hacer apuestas sobre el precio de Bitcoin en el futuro. Bitcoin se convierte casi en un producto financiero como cualquier otro.

2018

Tanto buenos como malos, los periódicos publican nuevas noticias sobre las criptomonias casi todos los días. Es muy difícil predecir exactamente cuál será su futuro, pero con la cantidad de inversión que reciben, dudo que desaparezcan pronto. Sus más leales partidarios predicen que un día, una criptomonesa podría incluso convertirse en la moneda única del mundo.