Capítulo 2: ¿De qué se trata exactamente?

Como vimos en el capítulo anterior, las criptomonias no son sólo una moda pasajera. Algunos los ven como el futuro, mientras que otros los llaman estafas. Independientemente de lo que usted piense, muchas personas creen que son el futuro del dinero en general. Esta creencia sólo puede ser reforzada ahora que los bancos y las organizaciones financieras de todo el mundo están mostrando tanto interés en ella.

Si usted acaba de entrar en el mundo de las criptomonas, puede que no se haya dado cuenta de que su aspecto monetario era sólo la punta del iceberg. Las buenas criptomonias también se apoyan en ideas sólidas y prácticas para mejorar la forma de hacer las cosas o para inventar formas completamente nuevas de hacerlas.

Tomemos el caso de Bitcoin, por ejemplo. La razón de la creación de Bitcoin fue simple. El objetivo era satisfacer la necesidad percibida de una moneda digital que pudiera utilizarse para realizar transacciones entre pares en Internet. No es exactamente en lo que se ha convertido, pero ese era su propósito original. Su concepto inicial también estaba vinculado a la desconfianza de los bancos tras la crisis financiera de 2008.

La criptomeria le permite abstenerse de usar un banco. Todavía utópico en las sociedades altamente desarrolladas, pero muchos países “no bancarizados” de África o Asia están empezando a utilizar realmente el criptomoney en su vida cotidiana a través de sus teléfonos móviles.

Otro punto importante en la mayoría de las criptomonias es tener un número finito de monedas en circulación y tener una inflación (o incluso deflación) controlada y programada. Esto está en total oposición a nuestras monedas actuales, en las que un banco central puede crear dinero a la carta: desde la crisis de 2008, los bancos centrales europeos han creado “ex nihilo” varios miles de millones de dólares para inyectarlos en la economía (o más precisamente en los bancos). Este problema de la creación de dinero ilimitado y la deuda global no se puede resolver y probablemente terminará muy mal.

En este campo, no todo puede resumirse en criptografía: la descentralización de bloques y de datos es un tema de gran interés en el mundo de los negocios y más allá. La cadena de bloques es una excelente forma de almacenar datos altamente confidenciales, a la vez que facilita su actualización por parte de los usuarios desde cualquier punto de la red. Es esencialmente una base de datos gigante, pero no tiene las limitaciones asociadas con la operación actual de la mayoría de las bases de datos.

Para simplificar, se mantiene una base de datos regular en un servidor central (ordenador). Puede ser accedido por otras computadoras, pero si la información necesita ser actualizada, por lo general sólo puede ser actualizada por una persona a la vez. Para que esto suceda, la información debe estar fuera de línea mientras se está modificando, y luego debe ser cargada nuevamente una vez que se hayan hecho las modificaciones.

Esto puede hacer que la información de la base de datos sea obsoleta. Será imposible para cualquier otra persona hacer cambios en un archivo actualizado por otro usuario, ya que estará bloqueado hasta que se vuelva a poner en línea. La cadena de bloques modifica todo el proceso. Permite que un número ilimitado de personas realice múltiples cambios simultáneos sin necesidad de desconectar los archivos. Las actualizaciones de datos se producen automáticamente en todos los ficheros del sistema a intervalos de unos pocos minutos.

Las aplicaciones diseñadas para un sistema capaz de funcionar de esta manera, es decir, un sistema capaz de garantizar la privacidad de los datos privados, son objeto de un enorme interés en una amplia gama de sectores, incluidos los sistemas sanitarios y los gobiernos. Discutiremos la noción de cadena de bloques con más detalle en el próximo capítulo.

Volvamos a las criptomonias. ¿Por qué son tan interesantes? Como ya hemos visto, la idea era asegurar su funcionamiento sin el apoyo de una organización central, un banco, etc. En última instancia, si desea realizar una compra de criptomonas, ya sea un yate de lujo o una caja de bombones, sólo usted y la persona a la que le compró el artículo conocerán los detalles de esa transacción. Básicamente, los beneficios son similares a los del uso de especies.

La verdad es que esta pérdida de control asusta a los gobiernos y a las instituciones financieras: por eso algunos gobiernos como el de China han prohibido su uso.

La mayoría de los criptominios nunca serán utilizables de esta manera, ya que su estructura nunca será lo suficientemente flexible o rápida como para permitirlo. A medida que aparecen nuevas monedas en el mercado, muchos de estos problemas finalmente se resuelven. La comunidad de desarrollo de criptomonas se esfuerza por crear criptomonas que puedan evolucionar en las plataformas más rápidas y escalables, capaces de manejar transacciones cada vez más grandes a diario.

Más allá de Internet, la criptomonesa tiene el potencial de reemplazar completamente cualquier otra forma de moneda fuerte. En un futuro próximo, es posible que simplemente escaneemos nuestra billetera digital en la tienda de la esquina para comprar nuestras provisiones. La transacción sería instantánea, segura y menos costosa.

Todo esto todavía está lejos y por el momento, los productos que podemos comprar con nuestros criptómetros son limitados. El número de formas de gastarlos y el número de minoristas que están dispuestos a aceptarlos sigue creciendo. Por el momento, puede utilizarlos para los siguientes fines:

  • Viajes: cada vez más aerolíneas y agencias de viajes aceptan Bitcoin
  • Artículos de lujo: Yates, coches, obras de arte y joyas se pueden comprar usando criptomonesa.
  • Caridad: Las caridades están actualmente adoptando el criptomoney para las donaciones, ya que les permite recibir todas las cantidades que se les envían.
  • Inmobiliaria: Recientemente se han vendido apartamentos de lujo en Bitcoin
  • Tiendas: Cada vez más tiendas locales te permiten pagar en criptomonas (bares, restaurantes, tiendas minoristas). Esto es aún más evidente en Japón, donde el uso de criptomonas varios años antes que en Europa o los Estados Unidos.

Aquí están algunos nombres de empresas famosas que actualmente aceptan Bitcoin, según steemit.com: IBM, Dell, Microsoft, Tesla, Virgin America, Expedia.com, Cheapair.com, Netflix e incluso Subway. La lista completa es mucho más larga y sólo puede seguir creciendo, al igual que la selección de las monedas aceptadas.

Puede que te preguntes cómo puedes entrar en un restaurante Subway, pedir tu sándwich para comer y pagar en Bitcoins. Bueno, sepa que no necesita usar unidades enteras de Bitcoin o cualquier otra criptomonesa. Usted puede simplemente gastar una pequeña fracción de una de sus monedas: es parte de la belleza del dinero digital. La unidad más pequeña de la bitcoin es 0.000000000001 bitcoin, comúnmente llamada “1 satoshi”.

Asimismo, se están desarrollando terminales de pago (a través de la empresa india Pundi X, por ejemplo) o tarjetas de pago criptomoney. Por supuesto que todos tardarán años en acceder a él, es un mercado en crecimiento. Algunos analistas comparan el mercado de la cadena de bloques con el de Internet antes de la década de 2000.

Hay que admitir que en este momento, las criptomonas se utilizan principalmente como inversiones. Como hemos visto con Bitcoin y Ethereum, se pueden conseguir importantes ganancias de valor en un periodo de tiempo muy corto. Sin embargo, es prudente recordar que estas enormes ganancias no están garantizadas. También es posible sufrir enormes pérdidas. Actualmente, la volatilidad es muy alta en el mundo de la criptomonesa, los precios deberían experimentar menos fluctuación a medida que el número de usuarios aumenta con el tiempo.