Capítulo 4: ¿Cómo diablos se puede socavar una moneda?

La extracción de una moneda es una parte muy importante del funcionamiento de una criptomonesa. La minería tiene dos funciones: por un lado, permite comprobar una nueva transacción y añadirla a la cadena de bloques; por otro, permite poner en circulación nuevas monedas.

Prueba de Trabajo (POW)

Cuando se introdujo Bitcoin por primera vez, era posible extraerlo utilizando un simple PC ordinario. Los mineros recibieron 50 Bitcoins como recompensa por comprobar y descargar un bloque en el libro de contabilidad público. Sin embargo, este proceso ya no es posible, ya que la potencia de cálculo necesaria para extraer la criptomonias ha aumentado considerablemente. Hoy en día, es necesario utilizar computadoras especiales llamadas «plataformas mineras», capaces de ejecutar ciertos programas informáticos especializados. Tienen que resolver problemas matemáticos muy complejos.

En los primeros días de la criptomanía, sólo los entusiastas de la criptografía utilizaban sus sistemas para minar con fines de entretenimiento. Sin embargo, debido al enorme valor financiero de algunas monedas de criptómona, la minería se ha convertido en una actividad muy lucrativa. Algunas empresas cuentan con bodegas llenas de equipos informáticos dedicados a la minería. Los consorcios mineros también se han vuelto muy populares: distribuyen el costo de los equipos, el software y las enormes cantidades de electricidad necesarias, así como las recompensas.

La extracción de un bloque requiere que los mineros resuelvan cálculos matemáticos muy complejos. Es intencionadamente difícil conseguirlo. Esto mantiene la velocidad a la que se añaden las transacciones y evita que el sistema se vea abrumado.

A medida que un número creciente de mineros con tecnología minera más compleja se unen a las redes, el número de bloques aumenta, lo que también aumenta la complejidad de los algoritmos matemáticos que los mineros deben resolver. Esto mantiene el equilibrio del sistema.

Cuando un minero logra calcular correctamente el algoritmo, es recompensado con la introducción de nuevas monedas. También recibe las comisiones de transacción pagadas por las personas que realizan las transacciones en este bloque.

Dado que todos los menores reciben información sobre nuevas transacciones simultáneamente, se encuentran en competencia. El primero en resolver los algoritmos matemáticos es el que recibe la recompensa. A medida que se crean los bloques, se reducen las recompensas que se le ofrecen. En mayo de 2018, un bloque validado de Bitcoin representaba 12,5 Bitcoin (aproximadamente 100.000 dólares). Este premio será dividido por 2 en 2020, luego por 2 de nuevo en 2024 y luego de nuevo. Cada 10 minutos aproximadamente, se crea un bloque de Bitcoin. Por lo tanto, los intereses financieros son elevados.

La minería ya no es un pasatiempo debido a los gastos que implica. Las plataformas mineras deben operar continuamente y esto requiere grandes cantidades de energía. El consumo de energía de Bitcoin se está convirtiendo en un problema: en mayo de 2018, el consumo de energía de Bitcoin representa el de un país como Irlanda. No es concebible continuar de esta manera y la comunidad Bitcoin tendrá que adoptar soluciones.

Prueba de participación (POS)

Sin embargo, existe una alternativa menos intensiva en energía que la minería tradicional. Algunas monedas han optado por emitir nuevas monedas en este modo de «prueba de apuesta». Su funcionamiento es bastante sencillo:

Cada titular de la divisa puede decidir activar esta prueba de participación: el algoritmo de la divisa utilizará un nodo (un ordenador) de la red para validar un bloque. Este nodo se selecciona aleatoriamente utilizando una ponderación basada en el número de piezas que tiene. Cuantas más monedas tengas, más posibilidades tendrás de validar un nodo y, por lo tanto, de recibir la recompensa.

Cada moneda tiene su propia forma de operar, algunas ofrecen un porcentaje anual más o menos alto. En los próximos meses, Ethereum cambiará la forma de crear piezas para utilizar un sistema híbrido: tanto la prueba de trabajo como la prueba de participación.