Capitolo 1: Una breve storia

Per iniziare con

Molte persone pensano che Bitcoin sia stato il primo cryptomonnaise ad essere progettato. Infatti, il concetto di criptomonnaise è rimasto in circolazione per molto tempo. Perché? Perché? Perché? Per via di Internet. Stiamo comprando sempre di più su Internet. Per fare questo, non abbiamo altra scelta se non quella di utilizzare una terza parte di fiducia, come una banca o una società di carte di credito, per completare la transazione. All’epoca, questo processo era considerato una violazione del nostro diritto di fare acquisti privati senza che nessun altro ne fosse a conoscenza (è stato il movimento cefalopodo a causarlo).

Si effettua una transazione elettronica come nel caso del contante, basta dare l’importo in crittomonia al venditore per ricevere in cambio il vostro acquisto. Nessun altro che la persona che vi vende l’articolo deve sapere della transazione. Questo tipo di transazione è noto come transazione peer-to-peer o da persona a persona.

Nel contesto della creazione di una moneta digitale online che potesse funzionare in questo modo, la sicurezza è stato uno dei maggiori problemi. Fu durante la creazione delle prime valute digitali che si decise che la crittografia era la migliore soluzione al problema. La crittografia è un tipo di codice segreto, un mezzo di scrambling delle informazioni in modo che non possa essere letto da nessuno a meno che non sia correttamente decifrato.

La domanda successiva era come decentralizzare il sistema di pagamento ed eliminare la necessità di organizzazioni terze di fiducia. Ciò è stato possibile grazie alla creazione di un database che opera simultaneamente su tutti i computer ad esso collegati e forma una vasta rete di computer autonomi chiamati “nodi”. I nodi non sono gestiti da istituzioni finanziarie, ma da singoli individui in tutto il mondo. Chiunque può accedere al database. I nodi autenticano e approvano tutte le transazioni effettuate sul database. Questo aspetto verrà approfondito più avanti (vedi capitolo 4). Anche se non tutti i criptomonnages funzionano in questo modo, questo è il caso per la maggior parte di essi.

2008 – 2009

Il libro bianco di Satoshi Nakamoto intitolato “A Peer to Peer Electronic Cash System” è stato pubblicato il 31 ottobre 2008. Il nome a dominio bitcoin.com, invece, era stato acquistato in precedenza: il 18 agosto 2008.

Il concetto di Bitcoin segue la crisi finanziaria del 2007/2008, che ha portato la paura e la diffidenza della popolazione nei confronti del sistema finanziario globale. 10 anni dopo, la crisi è alle nostre spalle ma questa diffidenza è ancora presente ed è rappresentata da Bitcoin così come da altre crittomonie.

Nonostante l’esistenza di molte teorie, la vera identità di Satoshi rimane un mistero fino ad oggi. Solo una persona, un informatico australiano di nome Craig Steven Wright, afferma di essere Satoshi. Tuttavia, le sue affermazioni sono tutt’altro che unanimi su questo argomento e diverse teorie sono emerse intorno alla vera identità di Satoshi. Uno di loro sostiene che in realtà è stato lo scienziato Nick Szabo, l’inventore di Bit Gold – ma confuta questa teoria. Altri sono convinti che dietro il nome di Satoshi ci sia in realtà un gruppo o un’organizzazione di collaboratori che si sono riuniti per scrivere il white paper su Bitcoin.

Il software progettato per Bitcoin è stato rilasciato il 3 gennaio 2009. La prima transazione registrata in Bitcoin ha avuto luogo il 12 gennaio 2009, quando uno sviluppatore di videogiochi dagli Stati Uniti di nome Hal Finney si è imbattuto nel sito web Bitcoin. Gli è piaciuto quello che ha letto e ha deciso di scaricare il software. Come ricompensa, ha ricevuto 10 Bitcoin. A quel tempo, era possibile scaricare il software ed essere ricompensati ricevendo Bitcoins gratuiti. Ciononostante, l’idea ebbe un clamoroso fallimento nei suoi primi tempi, soprattutto perché nessuno vedeva alcun valore in questa moneta, che all’epoca non aveva alcun valore monetario.

Quattro mesi dopo, nel maggio 2009, un giovane studente universitario finlandese di nome Martti Malmi (alias Sirius) si è imbattuto anche sul sito Bitcoin.org. Le idee alla base del Bitcoin hanno suscitato l’interesse di Martii, che ha contattato Satoshi via e-mail per chiedergli se poteva aiutarlo in qualche modo. Martii ha poi iniziato a lavorare su Bitcoin con Satoshi e ha completamente ridisegnato il sito web Bitcoin. Lui e Satoshi sono stati i primi ad usare il termine “cryptomonnaie” menzionato da uno dei membri del forum Bitcoin.

2010 – 2012

Il 22 maggio 2010, Laszlo Hanyecz ha riferito di aver acquistato due pizze al prezzo di 10.000 Bitcoin. Ci sembra folle oggi, perché questi Bitcoin varrebbero decine di milioni di dollari. Solo che, all’epoca, non avevano un valore reale.

Il 6 agosto 2010, nel processo di verifica di Bitcoin, l’unico difetto mai scoperto fino ad oggi, è stato scoperto un difetto importante. È emerso che le operazioni non sono state adeguatamente verificate prima di essere inserite nel registro delle operazioni. Il problema è stato rapidamente risolto e le transazioni sono state rimosse dai log.

Nel maggio 2011 è stata introdotta una piattaforma di pagamento online chiamata Bitpay, che utilizza Bitcoin in modo simile a quello che PayPal fa con altre valute. Bitpay è accettato da un numero crescente di rivenditori in tutto il mondo. Con l’aumento della popolarità della Bitcoin, cominciarono ad apparire diverse altre criptomonnie.

Il primo di questi è stato Litecoin, messo in circolazione il 13 ottobre 2011. Litecoin aveva tempi di transazione più rapidi, migliori protocolli di crittografia e più parti (4 volte di più). Oggi, gli “Altcoin” come sono chiamati (alternative ai Bitcoin) superano il migliaio e il loro numero sembra destinato a continuare ad aumentare, almeno a breve termine. Quasi ogni giorno vengono introdotti nuovi pezzi, o gettoni, come alcuni di essi vengono chiamati.

Il prezzo di un Bitcoin all’inizio del 2011 era di 0,35 dollari.

2013

Quell’anno, il prezzo del Bitcoin superava i 1.000 dollari. Tuttavia, un evento inaspettato stava per scuotere l’industria dei criptomoni. La Cina ha detto alle sue banche e istituzioni finanziarie che non possono più accettare legalmente Bitcoin. Il timore che questo approccio si ripeta in altri paesi si diffonde rapidamente, portando ad un crollo del prezzo dei Bitcoin.

Nonostante questo, il Bitcoin riacquista presto il suo valore. È stato anche quell’anno che il sito web Bitcoin è stato sottoposto a un’importante revisione e tradotto in diverse lingue. Questo l’ha reso più accessibile a persone di tutto il mondo. I primi distributori automatici Bitcoins sono stati introdotti in Canada. I distributori automatici Cryptomone sono ora disponibili in tutto il mondo: permettono sia di acquistare che di cambiare il criptomone in contanti.

2014

Per comprare e vendere Bitcoin o altri crittogrammi, le persone tendono ad usare gli “scambi”. Si tratta di aziende che facilitano questo tipo di operazioni. Per questi servizi, che possono variare notevolmente. Puoi confrontare questi scambi con il tuo agente di cambio.

Alcune borse consentono di acquistare la crittomonnaise con la valuta corrente, chiamata valuta fiduciaria (dollari, sterline, euro, euro, ecc.), mentre altre consentono di utilizzare una sola crittomonnaise per acquistarne un’altra.

La maggior parte delle borse non consente di acquistare e vendere tutti i crittogrammi, quindi è importante controllare che un dato scambio offra la valuta che si desidera acquistare prima di registrarsi su quella borsa. Come per la valuta fiduciaria, i cambi usano abbreviazioni: i dollari USA si chiamano USD, i dollari canadesi si chiamano CAD, le sterline inglesi si chiamano GBP, gli euro si chiamano EUR, ecc. Il Bitcoin si chiama BTC, l’Ethereum si chiama ETH, il Litecoin si chiama LTC, il Ripple si chiama XRP e così via.

Vale la pena ricordare che all’epoca la maggior parte delle borse non era regolamentata: alcune di esse erano prossime alla truffa, mentre altre erano soggette a cattiva gestione. Nel gennaio 2014, la scomparsa immediata di MT Gox, una delle più grandi borse mondiali per Bitcoin, è stato un vero e proprio shock per il settore. Nessuno ha mai scoperto esattamente quello che è successo, ma una quantità di Bitcoin equivalente a 450 milioni di dollari è scomparsa all’epoca.

2016

Ad oggi, solo un’altra crittomonnaise ha avuto lo stesso successo della Bitcoin: l’Ethereum (ne parleremo più avanti). L’Ethereum continua a vedere crescere la sua forza e il sostegno dei suoi seguaci, mentre gli altri criptomonnai subiscono fluttuazioni molto maggiori. Anche le ICO (Initial Coin Offerings) sono entrate in scena nel 2016.

Le OIC sono un modo per finanziare nuove start-up nel campo della criptomime. Esse non sono regolamentate e sono utilizzate per aggirare il processo di raccolta di capitale regolamentato richiesto dai venture capitalist e dalle banche legittime. Le ICO lanciano campagne online per incoraggiare le persone interessate alla loro idea di fare un investimento. I sostenitori della campagna ottengono una percentuale della nuova valuta in cambio di denaro contante o di altri crittogrammi consolidati, come Bitcoin.

A differenza di una tradizionale IPO in borsa, le aziende che emettono ICO non hanno un reale impegno nei confronti di coloro che li sottoscrivono.

2017

Le criptomonnie sono cresciute enormemente nel 2017. In particolare, Bitcoin ed Ethereum hanno beneficiato di enormi guadagni nel valore unitario delle loro monete. Bitcoin è passato da un prezzo unitario inferiore a $1.000 all’inizio dell’anno a più di $19.500 alla fine dell’anno. Si tratta di un aumento di oltre il 1.800%. Ethereum ha avuto lo stesso successo: la sua moneta ha iniziato l’anno a soli 8,24 dollari e all’inizio del 2018 è stata scambiata a oltre 1.300 dollari. Il 1° aprile 2017, Bitcoin è stato dichiarato corso legale in Giappone, con conseguente forte aumento del numero di investitori.

Il 4 settembre, la Cina ha vietato gli ICO. Il 1° dicembre, la Commodities Futures Trading Commission ha approvato i “Bitcoin Futures Contracts”. Questi prodotti permettono agli investitori di fare scommesse sul prezzo di Bitcoin in futuro. Bitcoin diventa quasi un prodotto finanziario come qualsiasi altro.

2018

Buono e cattivo, i giornali pubblicano quasi ogni giorno nuove notizie sui criptomonnaie. E’ molto difficile prevedere esattamente quale sarà il loro futuro, ma con la quantità di investimenti che ricevono, dubito che scompariranno presto. I loro più fedeli sostenitori prevedono che un giorno un cryptomonnaise potrebbe persino diventare la moneta unica del mondo.