Rozdział 1: Krótka historia

Zacząć od

Wiele osób uważa, że Bitcoin był pierwszym kryptomonezem, który został zaprojektowany. W rzeczywistości koncepcja kryptomoneza jest znacznie dłuższa. Dlaczego? Z powodu Internetu. Coraz więcej kupujemy w Internecie. Aby to zrobić, nie mamy innego wyboru niż skorzystanie z usług zaufanej strony trzeciej, takiej jak bank lub firma obsługująca karty kredytowe, w celu realizacji transakcji. W tamtym czasie proces ten uznawany był za naruszenie naszych praw do dokonywania prywatnych zakupów bez wiedzy o tym kogokolwiek innego (to właśnie ruch cypherpunk go spowodował).

Transakcja elektroniczna jest przeprowadzana tak jak w przypadku gotówki, wystarczy podać sprzedawcy kwotę w kryptomonezie, aby w zamian otrzymać zakup. Nikt inny niż osoba, która sprzedaje Ci przedmiot, nie musi wiedzieć o transakcji. Ten rodzaj transakcji jest znany jako transakcja typu „peer-to-peer” lub „person-to-person”.

W kontekście tworzenia internetowej waluty cyfrowej, która mogłaby działać w ten sposób, bezpieczeństwo było jednym z największych problemów. To właśnie podczas tworzenia pierwszych walut cyfrowych zdecydowano, że najlepszym rozwiązaniem problemu jest kryptografia. Kryptografia jest rodzajem tajnego kodu, środkiem szyfrowania informacji tak, że nie może być odczytana przez nikogo, chyba że jest właściwie rozszyfrowana.

Następnym pytaniem było to, jak zdecentralizować system płatności i wyeliminować potrzebę istnienia zaufanych organizacji zewnętrznych. Było to możliwe dzięki utworzeniu bazy danych, która działa jednocześnie na wszystkich podłączonych do niej komputerach i tworzy rozległą sieć komputerów autonomicznych zwanych „węzłami”. Węzły nie są zarządzane przez instytucje finansowe, ale przez osoby prywatne na całym świecie. Dostęp do bazy danych ma każdy. Węzły uwierzytelniają i zatwierdzają wszystkie transakcje wykonywane w bazie danych. Aspekt ten zostanie przeanalizowany bardziej szczegółowo w późniejszym terminie (zob. rozdział 4). Chociaż nie wszystkie kryptomontaże działają w ten sposób, tak jest w przypadku większości z nich.

2008 – 2009

Biała księga Satoshi Nakamoto zatytułowana „A Peer to Peer Electronic Cash System” została opublikowana 31 października 2008 roku. Natomiast nazwa domeny bitcoin.com została zakupiona wcześniej: 18 sierpnia 2008 roku.

Koncepcja Bitcoin jest następstwem kryzysu finansowego z lat 2007/2008, który przyniósł strach i brak zaufania do globalnego systemu finansowego ze strony społeczeństwa. 10 lat później, kryzys jest za nami, ale ta nieufność jest nadal obecny i jest reprezentowany przez Bitcoin, jak również inne kryptomonie.

Pomimo istnienia wielu teorii, prawdziwa tożsamość Satosziego do dziś pozostaje tajemnicą. Tylko jedna osoba, australijski informatyk Craig Steven Wright, twierdzi że jest Satoszi. Jednak jego twierdzenia na ten temat są dalekie od jednomyślności, a wokół prawdziwej tożsamości Satosziego wyłoniły się różne teorie. Jeden z nich twierdzi, że był to właściwie naukowiec Nick Szabo, wynalazca Bit Gold – ale on odrzuca tę teorię. Inni są przekonani, że za nazwą Satoshi kryje się grupa lub organizacja współpracowników, którzy zebrali się, aby napisać białą księgę o Bitcoin.

Oprogramowanie przeznaczone dla Bitcoin zostało wydane 3 stycznia 2009 roku. Pierwsza transakcja zarejestrowana w Bitcoin miała miejsce 12 stycznia 2009 roku, kiedy to deweloper gier wideo ze Stanów Zjednoczonych o nazwie Hal Finney natknął się na stronę Bitcoin. Podobało mu się to, co przeczytał i postanowił pobrać oprogramowanie. W nagrodę otrzymał 10 Bitcoins. W tym czasie możliwe było pobranie oprogramowania i otrzymanie nagrody w postaci darmowych Bitcoins. Mimo to pomysł spotkał się z rażącą porażką w początkowym okresie, zwłaszcza dlatego, że nikt nie widział w tej monecie żadnej wartości, która w tamtym czasie nie miała wartości pieniężnej.

Cztery miesiące później, w maju 2009 roku, młody student z Finlandii, Martti Malmi (alias Sirius), również znalazł się na stronie Bitcoin.org. Pomysły stojące za Bitcoin wzbudziły zainteresowanie Martii i skontaktował się z Satoshi przez e-mail, aby zapytać go, czy mógłby mu pomóc w jakikolwiek sposób. Martii rozpoczął pracę nad Bitcoin z Satoshi i całkowicie przeprojektował stronę Bitcoin. On i Satoszi jako pierwsi użyli terminu „kryptomonnaie”, o którym wspomniał jeden z członków forum Bitcoin.

2010 – 2012

W dniu 22 maja 2010 roku Laszlo Hanyecz poinformował, że kupił dwie pizze po cenie 10.000 Bitcoins. Dziś wydaje nam się to szalone, ponieważ te Bitcoins byłyby warte dziesiątki milionów dolarów. Tylko w tamtym czasie nie miały one rzeczywistej wartości.

W dniu 6 sierpnia 2010 r. odkryto poważną wadę w procesie weryfikacji Bitcoin, jedyną wadę, jaką do tej pory odkryto. Stwierdzono, że transakcje nie zostały właściwie zweryfikowane przed dodaniem ich do dziennika transakcji. Problem został szybko rozwiązany i transakcje zostały usunięte z dzienników.

W maju 2011 roku została wprowadzona platforma płatności online Bitpay, wykorzystująca Bitcoin w podobny sposób jak PayPal w innych walutach. Bitpay jest akceptowany przez coraz większą liczbę detalistów na całym świecie. Wraz ze wzrostem popularności Bitcoin, zaczęło pojawiać się kilka innych kryptomonetek.

Pierwszym z nich był Litecoin, który został wprowadzony do obrotu 13 października 2011 roku. Litecoin miał szybsze czasy transakcji, lepsze protokoły szyfrowania i więcej części (4 razy więcej). Dziś, „Altcoins” jak są one nazywane (alternatywy dla Bitcoin) przekracza tysiąc i ich liczba wydaje się nadal rosnąć, przynajmniej w krótkim okresie czasu. Nowe kawałki lub żetony, jak niektóre z nich są nazywane, są wprowadzane niemal codziennie.

Cena Bitcoina na początku 2011 roku wynosiła 0,35 USD.

2013

W tym samym roku cena Bitcoin przekroczyła 1.000 dolarów. Jednak nieoczekiwane wydarzenie miało wstrząsnąć branżą kryptomonów. Chiny powiedziały swoim bankom i instytucjom finansowym, że nie mogą już legalnie akceptować Bitcoin. Obawy, że takie podejście zostanie powtórzone w innych krajach szybko się rozprzestrzenił, co doprowadzi do krachu ceny Bitcoinu.

Mimo to, Bitcoin szybko odzyskał swoją wartość. W tym samym roku strona Bitcoin przeszła gruntowną rewizję i została przetłumaczona na kilka języków. Dzięki temu stał się on bardziej dostępny dla ludzi na całym świecie. Pierwsze automaty vendingowe Bitcoins zostały wprowadzone w Kanadzie. Automaty do sprzedaży kryptomonów są już dostępne na całym świecie: umożliwiają zarówno kupno, jak i wymianę kryptomonu na gotówkę.

2014

Aby kupować i sprzedawać Bitcoins lub inne kryptomony, ludzie mają tendencję do używania „giełd”. Są to firmy, które ułatwiają tego typu transakcje. Za te usługi pobierają opłatę, która może się znacznie różnić. Możesz porównać te giełdy do swojego maklera papierów wartościowych.

Niektóre giełdy pozwalają na zakup kryptomoneza z aktualną walutą, zwaną walutą powierniczą (dolary, funty, euro itp.), podczas gdy inne pozwalają na użycie tylko jednego kryptomoneza do zakupu innego.

Większość giełd nie pozwala na kupno i sprzedaż wszystkich kryptomonów, dlatego ważne jest, aby sprawdzić, czy dana giełda oferuje walutę, którą chcesz kupić przed zarejestrowaniem się na tej giełdzie. Podobnie jak w przypadku waluty powierniczej, giełdy używają skrótów: dolary amerykańskie nazywane są USD, dolary kanadyjskie CAD, funty brytyjskie nazywane są GBP, euro nazywane są EUR, itp. Bitcoin nazywa się BTC, Ethereum nazywa się ETH, Litecoin nazywa się LTC, Ripple nazywa się XRP i tak dalej.

Warto pamiętać, że w tamtym czasie większość giełd nie była regulowana: niektóre z nich były bliskie oszukania, podczas gdy inne były przedmiotem niegospodarności. W styczniu 2014 r. zniknięcie z dnia na dzień MT Gox, jednej z największych na świecie giełd Bitcoin, było prawdziwym szokiem dla sektora. Nikt nigdy nie dowiedział się dokładnie, co się stało, ale kwota Bitcoins równa 450 milionów dolarów zniknęła w tym czasie.

2016

Do tej pory tylko jeden inny kryptomonez był równie udany jak Bitcoin: Ethereum (omówimy to bardziej szczegółowo później). Ethereum nadal widzi swoją siłę i wsparcie swoich zwolenników rośnie, podczas gdy inne kryptomonie doświadczają znacznie większych wahań. ICO (Initial Coin Offerings) również pojawiły się na scenie w 2016 roku.

ICO to sposób na finansowanie nowych start-upów w dziedzinie kryptomimy. Są one nieuregulowane i wykorzystywane w celu obejścia regulowanego procesu pozyskiwania kapitału wymaganego przez inwestorów kapitału podwyższonego ryzyka i legalne banki. ICO uruchamiają kampanie internetowe, aby zachęcić osoby zainteresowane ich pomysłem do dokonania inwestycji. Zwolennicy kampanii otrzymują procent nowej waluty w zamian za gotówkę lub inne dobrze znane kryptomony, takie jak Bitcoin.

W przeciwieństwie do tradycyjnego IPO na giełdzie, firmy emitujące ICO nie mają realnego zobowiązania wobec tych, którzy je podpisują.

2017

W 2017 r. liczba kryptomonetek ogromnie wzrosła. W szczególności Bitcoin i Ethereum skorzystały z ogromnego wzrostu wartości jednostkowej swoich monet. Bitcoin przeszedł z ceny jednostkowej poniżej 1.000 dolarów na początku roku do ponad 19.500 dolarów na koniec roku. Stanowi to wzrost o ponad 1,800%. Ethereum odniosło podobny sukces: jego moneta zaczęła rok od 8,24 USD, a na początku 2018 r. była w obrocie po ponad 1300 USD. 1 kwietnia 2017 roku Bitcoin został ogłoszony prawnym środkiem płatniczym w Japonii, co spowodowało gwałtowny wzrost liczby inwestorów.

4 września Chiny zakazały ICO. 01 grudnia Komisja Handlu Towarowego Futures zatwierdziła „Bitcoin Futures Contracts”. Produkty te umożliwiają inwestorom stawianie zakładów na cenę Bitcoin w przyszłości. Bitcoin staje się niemalże produktem finansowym jak każdy inny.

2018

Zarówno dobre, jak i złe, gazety publikują nowe wiadomości o kryptomonetach niemal codziennie. Bardzo trudno jest dokładnie przewidzieć, jaka będzie ich przyszłość, ale wraz z wielkością inwestycji, jaką otrzymają, wątpię, czy wkrótce zniknie. Ich najwierniejsi zwolennicy przewidują, że pewnego dnia kryptomonez może stać się nawet jedną walutą na świecie.