Capítulo 2: De que se trata exactamente?

Como vimos no capítulo anterior, as criptomonaias não são apenas uma moda passageira. Alguns vêem-nas como o futuro, enquanto outros as chamam de golpes. Independentemente do que você pensa, muitas pessoas acreditam que eles são o futuro do dinheiro em geral. Essa crença só pode ser reforçada agora que bancos e organizações financeiras ao redor do mundo estão mostrando tanto interesse nela.

Se você acabou de entrar no mundo das criptomonas, talvez não tenha percebido que seu aspecto monetário era apenas a ponta do iceberg. As boas criptomonaias também são apoiadas por idéias práticas sólidas para melhorar uma maneira de fazer as coisas ou para inventar maneiras inteiramente novas de fazer as coisas.

Veja o Bitcoin, por exemplo. A razão para a criação do Bitcoin era simples. O objectivo consistia em satisfazer a necessidade sentida de uma moeda digital que pudesse ser utilizada para realizar transacções entre pares na Internet. Não é exactamente o que se tornou, mas era esse o seu objectivo original. O seu conceito inicial estava também ligado à desconfiança dos bancos na sequência da crise financeira de 2008.

As criptomérias permitem que não uses um banco. Ainda utópicos em sociedades altamente desenvolvidas, mas muitos países “sem banco” na África ou na Ásia estão realmente começando a usar o cripomoney em suas vidas diárias através de seus telefones celulares.

Outro ponto importante na maioria das criptomonaias é ter um número finito de moedas em circulação e ter inflação controlada e programada (ou mesmo deflação). Isto está em total oposição às nossas moedas atuais, onde um banco central pode criar dinheiro sob demanda: desde a crise de 2008, os bancos centrais europeus criaram “ex nihilo” vários milhares de bilhões de dólares para injetá-los na economia (ou mais precisamente nos bancos). Este problema da criação de dinheiro ilimitado e da dívida global não é resolúvel e acabará provavelmente muito mal.

Neste campo, nem tudo pode ser resumido em criptoponia: blockchain e descentralização de dados são assuntos de grande interesse no mundo dos negócios e além. O blockchain é uma excelente forma de armazenar dados altamente confidenciais, facilitando sua atualização por usuários de qualquer lugar da rede. É essencialmente uma base de dados gigantesca, mas não tem as limitações associadas à operação atual da maioria dos bancos de dados.

Para simplificar, um banco de dados regular é atualizado em um servidor central (computador). Ele pode ser acessado por outros computadores, mas se as informações precisarem ser atualizadas, elas geralmente só podem ser atualizadas por uma pessoa de cada vez. Para que isto aconteça, a informação deve estar offline enquanto se está modificando, e depois deve ser carregada novamente uma vez que as modificações tenham sido feitas.

Isso pode tornar as informações no banco de dados obsoletas. Será impossível para qualquer outra pessoa fazer alterações em um arquivo atualmente atualizado por outro usuário, pois ele será bloqueado até que seja colocado novamente online. A blockchain modifica todo o processo. Ele permite que múltiplas alterações simultâneas sejam feitas por um número ilimitado de pessoas sem a necessidade de deixar os arquivos offline. As atualizações de dados ocorrem automaticamente em todos os arquivos do sistema em intervalos de alguns minutos.

As aplicações concebidas para um sistema capaz de funcionar desta forma, ou seja, um sistema capaz de assegurar a privacidade dos dados privados, são objecto de um enorme interesse numa vasta gama de sectores, incluindo os sistemas de saúde e os governos. Discutiremos a noção de blockchain com mais detalhes no próximo capítulo.

Vamos voltar para as próprias criptomonaias. Porque são tão interessantes? Como já vimos, a ideia era assegurar o seu funcionamento sem o apoio de uma organização central, um banco, etc. Em última análise, se você quiser fazer uma compra criptomonnaise, se é um iate de luxo ou uma caixa de chocolates, só você e a pessoa de quem você comprou o item vai saber os detalhes da transação. Basicamente, os benefícios são semelhantes aos da utilização de espécies.

A verdade é que esta perda de controlo assusta os governos e as instituições financeiras: é por isso que alguns governos como o da China proibiram a sua utilização.

A maioria das criptomonnages nunca será utilizável dessa forma, pois sua estrutura nunca será flexível ou rápida o suficiente para permitir isso. À medida que novas moedas surgem no mercado, muitos destes problemas são finalmente resolvidos. A comunidade de desenvolvimento da cryptomone se esforça para criar criptomonas que possam evoluir nas plataformas mais rápidas e escaláveis, capazes de lidar com transações cada vez maiores diariamente.

Além da Internet, a cryptomonnaise tem o potencial de substituir completamente qualquer outra forma de moeda forte. Num futuro próximo, podemos simplesmente digitalizar a nossa carteira digital na loja da esquina para comprar as nossas provisões. A transacção seria instantânea, segura e menos dispendiosa.

Tudo isso ainda está longe e, no momento, os produtos que podemos comprar com nossos criptômetros são limitados. O número de maneiras de gastá-los e o número de varejistas que estão felizes em aceitá-los continua a crescer. No momento, você pode usá-los para os seguintes propósitos:

  • Viagens: um número crescente de companhias aéreas e agências de viagens aceitam Bitcoin
  • Itens de luxo: Iates, carros, obras de arte e jóias podem ser comprados usando cryptomonnaise.
  • Caridade: As instituições de caridade estão atualmente adotando o cryptomoney para doações, pois permite que elas recebam todas as quantias enviadas a elas.
  • Imóveis: Apartamentos de luxo foram recentemente vendidos em Bitcoin
  • Lojas: Mais e mais lojas locais permitem que você pague em criptomonas (bares, restaurantes, lojas de varejo). Isto é ainda mais óbvio no Japão, onde o uso de criptotomonas vários anos à frente da Europa ou dos Estados Unidos.

Aqui estão alguns nomes de empresas famosas que atualmente aceitam Bitcoin, de acordo com steemit.com: IBM, Dell, Microsoft, Tesla, Virgin America, Expedia.com, Cheapair.com, Netflix e até mesmo Metro. A lista completa é muito maior e só pode continuar a crescer, assim como a seleção de moedas aceitas.

Você pode estar se perguntando como você poderia entrar em um restaurante do Metrô, pedir seu sanduíche para o almoço e pagar em Bitcoins. Bem, sabe que não precisas de usar unidades inteiras de Bitcoin ou qualquer outra criptomonnaise. Você pode simplesmente gastar uma pequena fração de uma de suas moedas: ela faz parte da beleza do dinheiro digital. A menor unidade da bitcoin é 0.0000000001 bitcoin, é comumente chamado de “1 satoshi”.

Do mesmo modo, estão também a ser desenvolvidos terminais de pagamento (através da empresa indiana Pundi X, por exemplo) ou cartões de pagamento cryptomoney. Claro que vai levar anos para que todos tenham acesso a ele, é um mercado em crescimento. Alguns analistas comparam o mercado de blockchain à Internet antes dos anos 2000.

É preciso admitir que, neste momento, as criptomonas são utilizadas principalmente como investimentos. Como vimos com Bitcoin e Ethereum, ganhos significativos de valor podem ser alcançados em um período de tempo muito curto. No entanto, é sensato recordar que estes enormes ganhos não estão garantidos. Também é possível sofrer enormes perdas. Atualmente, a volatilidade é muito alta no mundo cryptomonnaise, os preços devem experimentar menos fluctation como o número de usuários aumenta ao longo do tempo.