Capítulo 1: Uma Breve História

Para começar com

Muitas pessoas pensam que Bitcoin foi a primeira criptomonnaise a ser desenhada. Na verdade, o conceito de criptomonização existe há muito mais tempo. Porquê? Porquê? Por causa da Internet. Estamos a comprar cada vez mais na Internet. Para fazer isso, temos pouca escolha a não ser usar um terceiro de confiança, como um banco ou empresa de cartão de crédito, para concluir a transação. Na altura, este processo foi considerado uma violação dos nossos direitos de fazer compras privadas sem que mais ninguém soubesse disso (foi o movimento cypherpunk que o causou).

Uma transação eletrônica é realizada como no caso do dinheiro, você só tem que dar a quantia em cryptomonnaise para o vendedor, a fim de receber a sua compra em troca. Ninguém além da pessoa que lhe vende o item precisa saber sobre a transação. Esse tipo de transação é conhecido como transação peer-to-peer ou transação pessoa-a-pessoa.

No contexto da criação de uma moeda digital em linha que pudesse funcionar desta forma, a segurança era um dos maiores problemas. Foi durante a criação das primeiras moedas digitais que se decidiu que a criptografia era a melhor solução para o problema. A criptografia é um tipo de código secreto, um meio de codificar informação para que ela não possa ser lida por ninguém a menos que seja devidamente decifrada.

A próxima questão era como descentralizar o sistema de pagamento e eliminar a necessidade de organizações terceirizadas confiáveis. Isto foi possível graças à criação de uma base de dados que funciona simultaneamente em todos os computadores a ela ligados e que forma uma vasta rede de computadores autónomos chamados “nós”. Os nós não são geridos por instituições financeiras, mas por indivíduos em todo o mundo. Qualquer um pode aceder à base de dados. Os nós autenticam e aprovam todas as transações realizadas no banco de dados. Estudaremos este aspecto mais detalhadamente mais tarde (ver Capítulo 4). Embora nem todas as criptomonagens funcionem desta forma, este é o caso da maioria delas.

2008 – 2009

O artigo de Satoshi Nakamoto intitulado “A Peer to Peer Electronic Cash System” foi publicado a 31 de Outubro de 2008. O nome de domínio bitcoin.com, por outro lado, tinha sido comprado antes: em 18 de agosto de 2008.

O conceito de Bitcoin segue a crise financeira de 2007/2008, que trouxe medo e desconfiança da população em relação ao sistema financeiro global. Dez anos mais tarde, a crise já passou, mas essa desconfiança ainda está presente e é representada por Bitcoin e outras criptomonaias.

Apesar da existência de muitas teorias, a verdadeira identidade de Satoshi permanece um mistério até hoje. Apenas uma pessoa, um cientista informático australiano chamado Craig Steven Wright, afirma ser Satoshi. No entanto, suas afirmações estão longe de ser unânimes sobre este assunto e teorias diferentes surgiram em torno da verdadeira identidade de Satoshi. Um deles afirma que foi o cientista Nick Szabo, o inventor do Bit Gold – mas refuta esta teoria. Outros estão convencidos de que por trás do nome de Satoshi está um grupo ou organização de colaboradores que se uniram para escrever o livro branco sobre Bitcoin.

O software projetado para Bitcoin foi lançado em 3 de janeiro de 2009. A primeira transação gravada em Bitcoin aconteceu em 12 de janeiro de 2009, quando um desenvolvedor de videogames dos Estados Unidos chamado Hal Finney encontrou o site Bitcoin. Ele gostou do que leu e decidiu baixar o software. Como recompensa, ele recebeu 10 Bitcoins. Nessa altura, era possível descarregar o software e ser recompensado com Bitcoins gratuitos. Apesar disso, a ideia encontrou um fracasso retumbante nos seus primórdios, especialmente porque ninguém viu qualquer valor nesta moeda, que não tinha valor monetário na altura.

Quatro meses depois, em maio de 2009, um jovem estudante universitário chamado Martti Malmi (também conhecido como Sirius), da Finlândia, também encontrou o site Bitcoin.org. As ideias por detrás do Bitcoin despertaram o interesse de Martii e ele contactou Satoshi por e-mail para lhe perguntar se podia ajudá-lo de alguma forma. Martii começou então a trabalhar em Bitcoin com Satoshi e redesenhou completamente o site Bitcoin. Ele e Satoshi foram os primeiros a usar o termo “cryptomonnaie” mencionado por um dos membros do fórum Bitcoin.

2010 – 2012

Em 22 de maio de 2010, Laszlo Hanyecz informou que havia comprado duas pizzas ao preço de 10.000 Bitcoins. Parece loucura para nós hoje, porque estes Bitcoins valeriam dezenas de milhões de dólares. Só que, na altura, não tinham nenhum valor real.

Em 6 de agosto de 2010, uma grande falha foi descoberta no processo de verificação da Bitcoin, a única falha já descoberta até hoje. Verificou-se que as operações não foram devidamente verificadas antes de serem acrescentadas ao diário de operações. O problema foi rapidamente resolvido e as transações foram removidas dos logs.

Em maio de 2011, foi introduzida uma plataforma de pagamento online chamada Bitpay, que usa Bitcoin de forma semelhante ao que o PayPal faz com outras moedas. Bitpay é aceito por um número crescente de varejistas em todo o mundo. Como a popularidade de Bitcoin aumentou, várias outras criptomonaias começaram a aparecer.

O primeiro deles foi Litecoin, que foi colocado em circulação em 13 de outubro de 2011. Litecoin tinha tempos de transação mais rápidos, melhores protocolos de criptografia e mais peças (4 vezes mais). Hoje, as “Altcoins” como são chamadas (alternativas ao Bitcoin) ultrapassam mil e o seu número parece continuar a aumentar, pelo menos a curto prazo. Novas peças, ou fichas como algumas delas são chamadas, são introduzidas quase todos os dias.

O preço de uma Bitcoin no início de 2011 era de $0,35.

2013

Naquele ano, o preço da Bitcoin excedeu $1.000. No entanto, um acontecimento inesperado estava prestes a abalar a indústria da criptomona. A China disse aos seus bancos e instituições financeiras que já não podem aceitar legalmente a Bitcoin. O medo de que esta abordagem fosse repetida em outros países rapidamente se espalhou, levando a uma queda do preço do Bitcoin.

Apesar disso, o Bitcoin logo recuperou seu valor. Foi também nesse ano que o site Bitcoin passou por uma grande revisão e foi traduzido para vários idiomas. Isto tornou-o mais acessível a pessoas de todo o mundo. As primeiras máquinas de venda automática Bitcoins foram introduzidas no Canadá. As máquinas de venda automática de Cryptomone estão agora disponíveis em todo o mundo: permitem comprar e trocar cryptomone por dinheiro.

2014

Para comprar e vender Bitcoins ou outras criptomonas, as pessoas tendem a usar “trocas”. São empresas que facilitam este tipo de transacção. Eles cobram uma taxa por esses serviços, que pode variar consideravelmente. Você pode comparar essas trocas com o seu corretor de bolsa.

Algumas trocas permitem-lhe comprar criptomonnaise com moeda corrente, chamada moeda fiduciária (dólares, libras, euros, etc.), enquanto outras apenas lhe permitem utilizar uma criptomonnaise para comprar outra.

A maioria das bolsas não permite que você compre e venda todas as criptomonas, então é importante verificar se uma determinada bolsa oferece a moeda que você deseja comprar antes de se registrar nessa bolsa. Tal como acontece com a moeda fiduciária, as trocas usam abreviaturas: dólares americanos são chamados de USD, dólares canadenses são chamados de CAD, libras esterlinas são chamadas de GBP, euros são chamados de EUR, etc. O Bitcoin é chamado BTC, o Ethereum é chamado ETH, o Litecoin é chamado LTC, o Ripple é chamado XRP e assim por diante.

Vale a pena recordar que, na altura, a maioria dos intercâmbios não estava regulamentada: alguns deles estavam prestes a ser enganados, enquanto outros estavam sujeitos a má gestão. Em janeiro de 2014, o desaparecimento da MT Gox, uma das maiores bolsas mundiais de Bitcoin, foi um verdadeiro choque para o setor. Ninguém jamais descobriu exatamente o que aconteceu, mas uma quantidade de Bitcoins equivalente a $450 milhões de dólares desapareceu na época.

2016

Até à data, apenas uma outra criptomonnaise foi tão bem sucedida como a Bitcoin: a Ethereum (iremos discutir isto mais detalhadamente mais tarde). O Ethereum continua a ver crescer a sua força e o apoio dos seus seguidores, enquanto os outros cryptomonnaies experimentam flutuações muito maiores. As OICs (Ofertas Iniciais de Moedas) também surgiram em 2016.

As OICs são uma forma de financiar novas empresas iniciantes no campo da criptomima. Não estão regulamentadas e são utilizadas para contornar o processo regulamentado de mobilização de capitais exigido pelos investidores em capital de risco e pelos bancos legítimos. As OICs lançam campanhas on-line para incentivar as pessoas interessadas em suas idéias a fazer um investimento. Os apoiadores da campanha obtêm uma porcentagem da nova moeda em troca de dinheiro ou outras criptomonas bem estabelecidas, como a Bitcoin.

Ao contrário de uma IPO tradicional na bolsa de valores, as empresas que emitem ações da OIC não têm um compromisso real com aqueles que as subscrevem.

2017

Cryptomonnaies cresceu enormemente em 2017. Em particular, o Bitcoin e o Ethereum beneficiaram de enormes ganhos no valor unitário das suas moedas. Bitcoin passou de um preço unitário de menos de $1.000 no início do ano para mais de $19.500 no final do ano. Isto representa um aumento de mais de 1.800%. Ethereum foi igualmente bem sucedido: sua moeda começou o ano em apenas $8,24 e foi negociada a mais de $1.300 no início de 2018. Em 1º de abril de 2017, a Bitcoin foi declarada de curso legal no Japão, resultando em um aumento acentuado no número de investidores.

Em 4 de setembro, a China proibiu as OICs. Em 01 de dezembro, a Comissão de Negociação de Futuros de Commodities aprovou os “Contratos Futuros Bitcoin”. Estes produtos permitem que os investidores façam apostas sobre o preço do Bitcoin no futuro. Bitcoin torna-se quase um produto financeiro como qualquer outro.

2018

Tanto bons como maus, os jornais publicam novas notícias sobre as criptomonaias quase todos os dias. É muito difícil prever exactamente qual será o seu futuro, mas com a quantidade de investimento que recebem, duvido que desapareçam em breve. Os seus apoiantes mais leais prevêem que, um dia, uma criptomonização poderá mesmo tornar-se a moeda única do mundo.