Capítulo 4: Como o inferno pode uma moeda ser minada?

A mineração de uma moeda é uma parte muito importante do funcionamento de uma criptomonização. A mineração tem duas funções: por um lado, permite verificar uma nova transação e adicioná-la à blockchain; por outro lado, permite colocar novas moedas em circulação

Comprovante de trabalho (POW)

Quando o Bitcoin foi apresentado pela primeira vez, foi possível extraí-lo usando um PC comum simples. Em seguida, os mineiros receberam 50 Bitcoins como recompensa por verificar e baixar um bloco no registro público. No entanto, esse processo não é mais possível, pois a capacidade de computação necessária para minerar a criptomonaie aumentou consideravelmente. Hoje em dia, é necessário utilizar computadores especiais chamados “mining rigs”, capazes de executar certos programas de computador especializados. Têm de resolver problemas matemáticos altamente complexos.

Nos primeiros tempos da criptomonnaise, apenas os entusiastas da criptografia usavam os seus sistemas para minar para fins de entretenimento. No entanto, devido ao enorme valor financeiro de algumas moedas de criptotomona, a mineração tornou-se uma atividade altamente lucrativa. Algumas empresas têm armazéns cheios de equipamento informático dedicado à exploração mineira. Os consórcios ou pools de mineração também se tornaram muito populares: eles distribuem o custo do equipamento, software e enormes quantidades de eletricidade necessária, bem como as recompensas.

A extração de um bloco requer que os mineiros resolvam cálculos matemáticos muito complexos. É intencionalmente difícil conseguir isso. Isso mantém o ritmo a que as transações são adicionadas e evita que o sistema seja sobrecarregado.

À medida que um número crescente de mineiros com tecnologia de mineração mais complexa se junta às redes, o número de blocos aumenta, o que também aumenta a complexidade dos algoritmos matemáticos que os mineiros precisam resolver. Isso mantém o equilíbrio do sistema.

Quando um mineiro consegue calcular corretamente o algoritmo, ele é recompensado com a introdução de novas moedas. Ele também recebe as taxas de transação pagas pelas pessoas que executam as transações neste bloco.

Uma vez que todos os menores recebem simultaneamente informações sobre novas transacções, encontram-se em concorrência. O primeiro a resolver os algoritmos matemáticos é aquele que recebe a recompensa. À medida que os blocos são criados, as recompensas oferecidas a ele são reduzidas. Em maio de 2018, um bloco validado de Bitcoin representava 12,5 Bitcoin (aproximadamente $100.000). Este prémio será dividido por 2 em 2020, depois por 2 novamente em 2024 e depois por 2 novamente. A cada 10 minutos ou mais, um bloco Bitcoin é criado. As apostas financeiras são, portanto, elevadas.

A mineração não é mais um hobby por causa das despesas envolvidas. As plataformas de mineração devem operar continuamente e isso requer enormes quantidades de energia. O consumo de energia da Bitcoin está se tornando um problema: em maio de 2018, o consumo de energia da Bitcoin representa o de um país como a Irlanda. Não é concebível continuar assim e as soluções terão de ser tomadas pela comunidade de Bitcoin.

Comprovante de aposta (POS)

No entanto, existe uma alternativa menos consumidora de energia do que a mineração tradicional. Algumas moedas optaram por emitir novas moedas neste modo de “prova de aposta”. O seu funcionamento é bastante simples:

Cada portador de moeda pode decidir ativar esta prova de aposta: o algoritmo de moeda usará um nó (um computador) na rede para validar um bloco. Esse nó é selecionado aleatoriamente através de uma ponderação baseada no número de peças existentes. Quanto mais moedas você tiver, maior a probabilidade de validar um nó e, portanto, receber a recompensa.

Cada moeda tem sua própria maneira de operar, algumas oferecem uma porcentagem anual mais ou menos alta. Nos próximos meses, o Ethereum vai mudar a forma como cria peças para usar um sistema híbrido: tanto a prova de trabalho como a prova de estaca.